플레이어가 각자의 칩을 지정된 장소에 걸고, 딜러는 사발 모양의 회전 기구에 쇠구슬을 떨어뜨려서 그 쇠구슬이 멈춘 숫자에 따라

승/패 및 배당이 결정된다. 회전기구에는 1부터 36까지의 숫자와 0, 00이 간격을 두고 뒤섞여 새겨져 있으며, 쇠구슬은 처음에는 회전기구의 원심력에 의해 테두리부분을 따라 회전하다 마찰력에 의해 차차 감속이 되면서 중력에 의해 밑에 있는 숫자 칸으로 내려오게 된다. 각 숫자의 사이에는 칸막이가 되어있어 최종적으로는 쇠구슬이 두 숫자 사이에 걸치는 일 없이 한 숫자에 정착하게 되어 있다.

테이블에는 칩을 걸 수 있도록 1부터 36까지의 숫자와 0, 00이 적힌 직사각형의 격자가 그려져 있으며 격자의 테두리에 다른

베팅 옵션이 그려져 있는 장외 옵션들이 있다. 룰렛 판형에 따라 00이 없는 경우도 있으며,[1] 그 외의 숫자들도 배열이 조금씩 달라진다. 위의 이미지는 어디까지나 예시 중 하나로 절대적인 것은 아니다.
 

  • 1에서 36까지의 숫자

  • 0, 00

  • 짝수 / 홀수

  • 빨강 / 검정

  • 1에서 12까지(1st), 13에서 24까지(2nd), 25에서 36까지(3rd)

  • 1에서 18까지, 19에서 36까지

  • 1에서 3씩 더해서 34까지, 2에서 3씩 더해서 35까지, 3에서 3씩 더해서 36까지(2 to 1)


또한 숫자에는 검은색과 흰 색(혹은 빨간색)이 반반씩 배정되어 있다. 플레이어는 숫자가 적힌 칸을 비롯하여 경계선, 선과 선이 만나는 꼭지점, 장외 옵션 등등에 베팅을 할 수 있으며 배당률은 0, 00을 고려하지 않은 숫자들에 의해서 결정되는 확률의 역수로 결정된다.

즉 0과 00 칸을 무시할 경우 숫자 한 칸에 걸어서 따는 확률은 1/36이므로 배당률은 36배. 두칸에 걸쳐서 베팅시의 확률은 2/36(=1/18), 배당률은 18배. 12 단위 또는 한 열에 베팅시의 확률은 12/36(=1/3), 배댱률은 3배. 큰 수(1~18)-작은 수(19~36)나 빨강-검정 또는 짝수-홀수에 거는 경우 확률은 18/36(=1/2), 배당률은 2배가 되는 식이다. 하지만 실제 각 경우가 나올 확률은 이보다 작게 되는데, 그것은 0과 00이 있기 때문이다. 0과 00은 짝홀이나 색깔을 비롯한 모든 장외 옵션에서 제외되기 때문에 0과 00이 걸리면 0과 00에 직접 건 베터가 아닌 한 모두 딜러, 즉 카지노 측이 먹게 된다.


복잡한 규칙이 없이 단순하고 직관적이라 도박 중에서는 블랙잭과 함께 카지노를 대표하는 종목으로 널리 알려져 있다. 전적으로 운에 의지한다는 것이 룰렛의 가장 큰 특징이기 때문에 장점이자 단점으로 작용한다. 초보자도 실력 여하에 관계없이 편하게 즐길 수 있는 도박이지만, 배팅을 하는 과정이 순전히 직감에 따른 운이고 배팅을 한 이후에는 이용자가 추가적으로 개입할 수 있는 여지가 거의 없다. 단순히 돈을 걸고 좋은 결과가 나오기를 바라는 것 뿐이기 때문에 그냥 돈넣고 돌리는 슬롯머신만큼 단순하다. 때문에 룰렛으로 돈을 좀 따보겠다는 생각이면 조금씩 배팅해서 따고 잃고를 반복해서는 승산이 없다. 차라리 마틴게일 베팅법으로 한번 돈을 따면 바로 일어나는게 더 승산이 있는 편.

물론 심리전이 오고가서 피곤한 다른 도박이 싫고 단순히 재미를 위해서 오래 앉아있고 싶다면 느긋하게 즐길 수 있는 게임이다. 반대로 카지노 입장에서 룰렛의 수익은 좋지 않은 편인데  1판에 1분이 넘게 걸리면서 직관적으로 홀짝이나 색깔에 배팅을 해도 배터의 기대승률과 환수율이 충분히 높기 때문에 배터 입장에서는 오랫동안 카지노 분위기를 즐기다가 돈을 따거나 많이 잃지 않고 나올 확률이 높은 게임에 속하기 때문이다. 반대로 슬롯머신의 경우 1회 배팅에 승률 자체는 높지 않고, 기계가 빠르게 진행하기 때문에 판돈이 적다면 얼마 못가서 일어날 확률이 높다.

룰렛도 카지노측에서 마음만 먹으면 조작을 할 수 있다. 전자석을 이용해 원하는 포인트에 볼을 집어넣거나 볼에 진동기능을 넣어 특정 포인트에 들어가면 튀어나오도록 하는 속임수 등은 유명하다. 물론 이런 짓을 하지 않아도 룰렛도 다른 도박과 마찬가지로 결국 카지노가 이기는 게임이기 때문에 어느정도 규모있는 카지노라면 속임수를 쓰고 있을 확률은 거의 없다. 조작논란을 없애기 위해 룰렛에서 쇠구슬이 기판 바깥라인을 회전하는 최소 횟수는 카지노마다 정해져있으며 사전에 딜러들은 교육과 테스트를 받고 이를 통과하지 못하면 딜러가 될 수 없다.

돌아가는 다색의 룰렛 과 볼이 룰렛 위에서 돌아가는 볼의 또그르르하는 소리가 시각적·청각적 즐거움을 주기 때문에 라스베가스를 다루는 거의 대부분의 영화에서는 룰렛 돌리는 장면이 반필수적으로 들어간다. 실제 카지노에서도 룰렛은 수익보다는 카지노 분위기를 띄우는 하나의 장치로 보며 카지노의 실질 주 수익원은 슬롯머신이다.